Balsa

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Il legno di balsa è usato moltissimo nel modellismo grazie al suo rapporto tra estrema leggerezza e resistenza ma anche per la sua lavorabilità. Si tratta si un legno facilmente lavorabile, con gli attrezzi del modellista, si può colorare e modellare. Inoltre è un legno ottimo per l’isolamento acustico, dal momento che assorbe le onde sonore e le vibrazioni in modo ottimale, ma assolve anche la funzione di isolante termico. È un legno combustibile, ma non contiene né grassi né resine; inoltre ha un basso contenuto energetico e in caso di incendio non emette gas nocivi.Il balsa è un legno duro ma leggero (è il più leggero e friabile in circolazione) e grazie alla sua morbidezza può essere facilmente lavorato per il modellismo (ma bisogna prestare attenzione farlo solo nel senso delle venature,  perché nell’altra direzione si frattura facilmente). Si tratta di un legno spugnoso e friabile, da maneggiare con cura, in quanto si danneggia facilmente anche per eccessiva pressione delle dita. Il legno di balsa si usa in spessori sottili ma si può trovare in strati incollati con venature incrociate che conferiscono al legno maggiore robustezza, come avviene per i compensati e multistrati. Questo legno è molto usato nel modellismo, proprio per la sua malleabilità, e viene tagliato con diversi strumenti, dal cutter (un taglierino per balsa), al bisturi, fino al traforo (una sega) e può essere carteggiato con carta vetrata. Inoltre può essere incollato con colle da modellismo o comuni colle viniliche e viene colorato anche con semplici colori acrilici. Viene usato nel modellismo aereo e in quello statico in generale: si possono realizzare piccoli aerei o elicotteri, ma è molto utile anche nel modellismo navale per creare modellini di barche o navi. Il legno di balsa per modellismo è disponibile in tre tipologie: duro, medio o leggero. Quello duro, che è anche più scuro, di usa per elementi strutturali portanti, quello medio, più rosato, per i rivestimenti e infine quello leggero, che tende al bianco, si usa per i riempimenti.