Zoom ottico e zoom digitale

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All’interno delle macchine fotografiche si trova lo zoom digitale e nella maggior parte dei casi anche uno zoom ottico che funziona  grazie ad un obiettivo retrattile che si allunga a seconda delle nostre istruzioni, andando ad incidere sull’angolo di visione e sul livello di ingrandimento dell’immagine. Zoom ottico e zoom digitale funzionano in modo diverso e producono risultati sostanzialmente differenti.Lo zoom ottico è lo zoom vero e proprio, chiamato così perché utilizza elementi ottici (lenti concave e convesse) e meccanici, per avvicinare l’oggetto inquadrato modificando la lunghezza focale (la distanzatra il centro ottico dell’obiettivo e il sensore). Ciò è possibile grazie all’obiettivo (che nelle compatte è integrato al loro interno). Proprio in funzione dell’estensione della lunghezza focale possiamo distinguere teleobiettivi (sopra i 70 mm), grandangoli (sotto i 3 mm) e zoom intermedi (i più diffusi). Viene identificato da un numero seguito da una “x” (5x, 8x, 10x…) riferendosi alla lunghezza focale minima dell’obiettivo che, moltiplicata per il valore dello zoom, consente di ottenere quella massima. Di conseguenza è fondamentale controllare la lunghezza focale equivalente, cioè la misura scritta sulla lente, per capire l’effettiva portata dello zoom ottico.Lo zoom digitale invece è una funzione di ingrandimento che va ad applicarsi sullo zoom ottico. Si tratta di un ritaglio dell’immagine originale e per questo la qualità peggiora: l’immagine risulta sgranata perché i pixel vengono ingranditi. Se quindi da una parte permette un avvicinamento superiore rispetto allo zoom ottico, dall’altra lo fa a discapito della qualità, che invece il primo tipo di zoom conserva. Il funzionamento dello zoom digitale è quindi legato ad un software e non a componenti fisiche come avviene per lo zoom ottico.In generale possiamo dire che lo zoom ottico è preferibile per la qualità, mentre quello digitale per la comodità, in quanto applicabile a dispositivi di qualsiasi dimensione.