Manoscritti

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I manoscritti, come dice la parola, sono dei documenti scritti a mano. Malgrado il tema comprenda anche i graffiti o scritti su diversi tipi di tavole, il termine “manoscritto” indica principalmente i testi dei libri. Nell’antichità, la principale base per i manoscritti fu il papiro egizio, adottato successivamente anche dai Greci e dai Romani. I rotoli erano composti diverse strisce incollate insieme.Dal I° secolo d.C. subentrò la pergamena.Il periodo più prolifico per i manoscritti fu il Medioevo. All’epoca, gli amanuensi trascrissero un’infinità di documenti antichi, conservandoli e preservandoli dall’oblio. Tra i più famosi amanuensi del tempo ci furono i monaci di San Benedetto. Nei loro monasteri non mancavano mai la biblioteca e gli scrittoi. Ma non tutti i manoscritti arrivati fino a noi sono opera di copisti professionisti. Molte opere vennero infatti trascritte da letterati o da persone colte dell’epoca che vollero copiare da sé i libri di cui avevano bisogno.Da qui ad arrivare al collezionismo il passo è breve. Per catalogare un manoscritto e per valutarne il valore storico ed economico, ci sono alcune informazioni da tener presente.Prima di tutto è importante conoscerne la provenienza, a città o la biblioteca per poi approfondirne la conoscenza al fine di individuarne l’origine e l’età. Altre informazioni importanti per la valutazione sono l’osservazione del materiale, la struttura e la rilegatura, nonché la qualità della scrittura.I manoscritti sono spesso ornati da miniature e stemmi che impreziosiscono notevolmente l’opera. Anche la storia del manoscritto è importante, ammesso che sia possibile ricostruirla. Attualmente, le maggiori raccolte di manoscritti, sono conservate nella Biblioteca Nationale di Parigi, nel British Museum di Londra, nella Bodleiana di Oxford e, a seguire, nelle biblioteche statali del Vaticano, Madrid, Vienna, Venezia, Firenze e Milano. Il mercato dei manoscritti fra i collezionisti è fiorente. Numerose sono le collezioni private che purtroppo non possono essere visionate.