Storia recente dell'orologeria svizzera

Orologi collezione - Orologi da polso
Storia recente dell'orologeria svizzera
Dici “orologio” e pensi subito alla Svizzera, la nazione che più di ogni altra incarna l’arte degli ingranaggi e dei meccanismi di precisione che stanno dietro alle migliori marche da svariate migliaia di euro per esemplare. Eppure le vicende più importanti dell’orologeria svizzera sono tutto sommato piuttosto recenti, e sono legate profondamente al primo prototipo di orologio al quarzo, sviluppato nei laboratori CEH nel 1962. L’affermazione degli orologi digitali e degli orologi da polso mandò in crisi un intero settore, anche in seguito alla crisi petrolifera che diminuì di molto la domanda per gli articoli di lusso.

Nei primi anni Ottanta avvenne però un’importantissima fusione tra due diverse aziende, la ASUAG (Allgemeine Schweizerische Uhren AG) e la SSIH (Société Suisse pour l'Industrie Horlogère SA), che portarono alla formazione della SMH (Société Suisse de Microélectronique et d'Horlogerie SA). L’intento era proprio quello di proporre un tipo di orologio nuovo e accattivante, in grado di competere con i modelli a basso costo ed alte prestazioni che si stavano diffondendo in tutto il modo, prodotti con materiali non di pregio.

Il primo marzo del 1983 fu così presentato al mondo il primo Swatch, che sta per “swiss watch”, orologio svizzero, a un prezzo assolutamente concorrenziale: tra i quaranta e i cinquanta franchi. Una spesa così contenuta era dovuta alla riduzione del numero della componentistica dell’orologio e alla velocità di produzione, che permise alla SMH di produrre linee diverse ogni anno trasformando così l’orologio – oggetto nato per durare decine d’anni – in un complemento di moda pret-a-porter, e stabilendo al tempo stesso uno degli esempi di maggior successo del design industriale moderno. L’iniziativa riscontrò il favore mondiale e fece di SMH il gigante del settore, che dopo le acquisizioni di marchi storici di orologeria svizzera (Omega, Tissot, Longines, Rado, Breguet) divenne il primo produttore al mondo di orologi.

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