Cavallo

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Cavallo

Il cavallo è un mammifero erbivoro del genere Equus, della famiglia Equidae; i suoi utilizzi da parte dell´uomo sono molteplici poiché viene usato sia come animale da tiro, da sella e, negli ultimi decenni anche come animale da compagnia.

I cavalli si distinguono in base al tipo di corporatura, suddividendosi in dolicomorfi, mesomorfi e brachimorfi ma anche in base al temperamento: vi sono infatti cavalli a sangue freddo, a mezzo sangue e puro sangue.

Storicamente il cavallo appare sul pianeta Terra circa 55 milioni di anni fa, ma viene addomesticato dall´uomo solo nel 3.000 a.c. in Asia.

Il cavallo presenta dei sensi molto sviluppati: l´olfatto, che gli permette immediatamente di riconoscere i membri del suo branco, la vista, con un campo visivo di 355 gradi in modo da scrutare eventuali predatori all´orizzonte, l´udito, simile a quello dell´uomo.

Il cavallo è dotato di quattro zoccoli, posti alle estremità delle gambe, i quali, stante la forte attività deambulatoria dell´animale, si consumano; il ciclo di rinnovo dell´unghia dello zoccolo dura circa nove mesi e l´uomo, per ridurre tale consumo, è solito inserire un ferro sotto lo zoccolo stesso.

Il cavallo è inoltre dotato di una grande mascella, al cui interno si trovano 40 denti, nel maschio e 46 nella femmina; dalla lettura della bocca dell´animale, è possibile stabilirne l´età.

Al fine di addestrare un cavallo, nei secoli si sono sviluppate diverse metodologie: il rinforzo, ad esempio, è la tecnica di base per far comprendere al cavallo i comandi che gli vengono imposti; la punizione, metodo più barbaro e che progressivamente si sta abbandonando, consiste nell´infliggere una vera propria pena all´animale.

Anni di selezione e di addestramento hanno portato alla conseguenza che i cavalli di ultima generazione sono particolarmente recettivi ai comandi dell´uomo e sono dotati di maggiore capacità mnemonica.


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